Wednesday, July 5, 2017

Martin Goyette ~~ Big Beets

This has been a great year for Canadian blues artists. Most likely it’s just that I’m receiving more of them and getting a chance to listen and enjoy. And believe me, I’m enjoying the heck out of most of them.
Recently, a package arrived from my major contact in Canada that contained a copy of Martin Goyette’s latest disc, Big Beets. I only knew Goyette by reputation and was looking forward to seeing if what I had heard was gospel. I heard that Goyette has a great voice and plays a harp like a master, so I anticipated a great album.
Besides Goyette on harp and vocals, the personnel on the album include Jarrod Atkinson on bass; Chris Touchner on keys; Jim Bland on guitar; Louis-Etienne Drouin on drums; and Mary-Pier Guilbeault providing backing vocals.
The album starts off low and slow. Like a sunrise, St-John Morning Blues, creeps in on its own time, but once it gets started, it arrives like a ball of fire. Goyette’s vocals are definitely in the Tom Waits growling category and it adds just enough seasoning to the mellow music. His harp break is clean and very strong. I’m beginning to think that the advance press is pretty much spot on – he does have serious talent.
He follows up with Night Out, and some nice electric piano giving it more of a jazz feel. His vocals though take the song in a different direction and puts it solidly in blues territory. The growl sometimes makes it difficult to pick out all the lyrics, but there is no mistaking the attitude he conveys. Very cool slow and powerful number.
His next song, Mirza, is delivered in French. I can speak a little French (I read it much better), but not enough to really tell you what the song is about. His harp work is excellent and again, you can’t mistake his presence, even if you might not understand the lyrics.
From here on out, Goyette sings entirely in English, starting with Rolling. He starts out slow, again with a jazzy feel to the music, but pure blues in his vocal delivery. Touchner, Bland, and Drouin create a beautiful musical canvas for Goyette on which to paint his lyrics. Very cool song.
Goyette and company add a touch of funk to As Long As We’re In Town. It’s a good party tune that has got to be fun when he performs it live. By now, it’s hard to miss that he has collected some hot musicians to play behind him. I’m not sure if this is his regular band (sorry, I didn’t do my homework prior to writing this review) but they play like they’ve been together their whole lives. Tight and fun!
He’s back into a slow groove for Bottle Of Champagne. This is another fun song, and Goyette is having a good time with it. Obviously drinking has been a big part of blues and jazz, and this is a good one to add to the collection. And don’t keep it behind the bar!
Goyette uses his harp to open That’s The Way She Does It, a bouncy swinging number that is much lighter than some of his previous fare. His harp playing is very good and adds a lot to the song. Touchner’s piano break I very strong. I think I’ll be spinning this one soon on Time For The Blues, and you can let me know what you think.
He starts off No More Room slowly and with a great deal of control. You can feel the power behind the notes and he paints a picture of a man broken by life. It’s definitely a very dark song, but one that’s difficult to leave behind.
A little rock riff opens up Free Love. With a title like that, you might feel transported back to the Summer of Love (was it really 50 years ago?). Goyette keeps it simple musically and lets his voice carry the majority of the song.
He closes the album with his longest song, Unwind, which clocks in just north of 7:00. Goyette takes his time, layering his harp over bass and keys. This is another blues number with dark lyrics and you feel his emotions in every note. A very good song, and a great way to end the album.
Martin Goyette has a great presence. Like many of the artists I’ve received lately from my new friends in Canada, he was completely off my radar, and I now realize that I was poorer for it. He has a fascinating voice – the roughest of exteriors belies the soul that beats in his heart.
Big Beets is an album that leaves very little middle ground between like and don’t like. I fall into the “like” category as I think the gravel throated voice conveys more emotion than if he has a silky smooth delivery. It’s him, it’s natural, and it carries a lot of weight. Nothing against the smooth singers, it’s just got to be what rings true for you, and this works in Goyette’s favor.  
If you find yourself intrigued, be sure to check out his website at http://www.martingoyette.com/en/ for English speakers and http://www.martingoyette.com/fr/ for French speakers. For those of you with multi language capacities, flip a coin! If you happen to live in the great country of Canada – you’ll probably have better luck catching him live, and if you do, I would appreciate hearing what his shows are like.



(Je m'excuse d'avance pour mon français faible. Il y a eu beaucoup d'années depuis que j'ai appris la langue et je ne l'ai pas pratiqué assez peu. J'espère que vous pourrez me comprendre ...)
Martin Goyette ~~ Big Beets

C'était une excellente année pour les artistes canadiens de blues. Très probablement, c'est que je reçois plus d'entre eux et que je peux écouter et apprécier. Et croyez-moi, je profite de la plupart d'entre eux.
Récemment, un colis est arrivé de mon contact majeur au Canada qui contenait une copie du dernier disque de Martin Goyette, Big Beets. Je connaissais Goyette par la réputation et j'avais hâte de voir si ce que j'avais entendu était Gospel. J'ai entendu dire que Goyette a une grande voix et joue une harpe comme un maître, alors j'ai prévu un excellent album.
Outre Goyette sur la harpe et les voix, le personnel de l'album comprend Jarrod Atkinson à la basse; Chris Touchner sur les clés; Jim Bland à la guitare; Louis-Etienne Drouin à la batterie; Et Mary-Pier Guilbeault fournissant des chants de soutien.
L'album commence faible et lent. Comme un lever du soleil, St-John Morning Blues, s'installe à son propre temps, mais une fois qu'il commence, il arrive comme une boule de feu. Les voix de Goyette sont définitivement dans la catégorie Grenouille de Tom Waits et ajoute juste assez d'assaisonnement à la musique douce. Sa rupture de harpe est propre et très forte. Je commence à penser que la presse à l'avance est assez marquée - il a de sérieux talents.
Il suit avec Night Out et un beau piano électrique qui lui donne plus de sens jazz. Ses voix ont cependant pris la chanson dans une direction différente et la met solidement dans le territoire du blues. Le grondement rend parfois difficile de choisir toutes les paroles, mais il ne fait aucun doute sur l'attitude qu'il transmet. Très cool, nombre lent et puissant.
Sa prochaine chanson, Mirza, est livrée en français. Je peux parler un peu français (je l'ai beaucoup mieux), mais pas assez pour vraiment vous dire de quoi est la chanson. Son travail de harpe est excellent et encore une fois, vous ne pouvez pas confondre sa présence, même si vous ne comprenez pas les paroles.
De là, Goyette chante entièrement en anglais, en commençant par Rolling. Il commence lentement, encore une fois avec une sensation de jazz à la musique, mais le blues pur dans sa livraison vocale. Touchner, Bland et Drouin créent une belle toile musicale pour Goyette sur laquelle peint ses paroles. Chanson très sympa.
Goyette et la compagnie ajoutent une touche de funk à la mesure où nous sommes en ville. C'est un bon morceau de fête qui doit être amusant quand il l'exécute en direct. À l'heure actuelle, il est difficile de constater qu'il a rassemblé des musiciens chauds pour jouer derrière lui. Je ne sais pas si c'est son groupe régulier (désolé, je n'ai pas fait mes devoirs avant d'écrire cette critique), mais ils jouent comme si ils étaient ensemble toute leur vie. Serré et amusant!
Il est de retour dans un sillon lent pour Bouteille de Champagne. C'est une autre chanson amusante, et Goyette en fait un bon moment. De toute évidence, boire a été une grande partie du blues et du jazz, et c'est une bonne chose à ajouter à la collection. Et ne le gardez pas derrière le bar!
Goyette utilise sa harpe pour ouvrir That's The Way She Does It, un nombre gonflable qui est beaucoup plus léger que certains de ses tarifs précédents. Son jeu de harpe est très bon et ajoute beaucoup à la chanson. La pause pour piano de Touchner je suis très forte. Je pense que je vais tourner celui-ci bientôt à Time For The Blues, et vous pouvez me faire savoir ce que vous pensez.
Il commence sans plus de salle lentement et avec beaucoup de contrôle. Vous pouvez sentir le pouvoir derrière les notes et il peint une image d'un homme brisé par la vie. C'est vraiment une chanson très sombre, mais difficile à laisser derrière elle.
Un petit riff de rock ouvre Free Love. Avec un titre comme celui-ci, vous pourriez vous sentir transporté à l'été de l'amour (est-ce qu'il y a vraiment 50 ans?). Goyette le maintient simplement musicalement et laisse sa voix porter la majorité de la chanson.
Il ferme l'album avec sa plus longue chanson, Unwind, qui s'incline juste au nord de 7:00. Goyette prend son temps, couche sa harpe sur la basse et les touches. C'est un autre numéro de blues avec des paroles sombres et vous ressentez ses émotions dans chaque note. Une très bonne chanson, et une excellente façon de terminer l'album.
Martin Goyette a une grande présence. Comme beaucoup d'artistes que j'ai reçus récemment de mes nouveaux amis au Canada, il était complètement hors de mon radar, et je me rends compte maintenant que j'étais plus pauvre. Il a une voix fascinante - le plus brutal des extérieurs déteste l'âme qui bat dans son cœur.
Big Beets est un album qui laisse très peu de terrain intermédiaire entre les deux et ne l'aime pas. Je tombe dans la catégorie "like" car je pense que la voix à gorge grêle transmet plus d'émotion que s'il a une livraison soyeuse. C'est lui, c'est naturel, et ça porte beaucoup de poids. Rien contre les chanteurs en douceur, il suffit d'être ce qui leur semble vrai, et cela fonctionne à la faveur de Goyette.

Si vous vous sentez intrigué, assurez-vous de consulter son site Web à http://www.martingoyette.com/en/ pour les anglophones et http://www.martingoyette.com/fr/ pour les francophones. Pour ceux qui possèdent des capacités multilingues, lancez une pièce! Si vous habitez dans le grand pays du Canada, vous aurez probablement plus de chance de l'attraper en direct, et si vous le faites, j'apprécierais d'entendre ses spectacles.

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