Sunday, June 18, 2017

Guy Bélanger ~~ Traces & Scars

I’ve spoken at length about how grateful I am when someone brings a great artist to my attention. While I may be called “The Professor,” I readily admit that I don’t know everything and I am glad when someone takes the time to teach me about a new person or group.
It doesn’t even have to be a blues artist. I love all kinds of music but prefer to write about the genres of blues, R&B, soul, funk, jazz, country, bluegrass, roots, and Americana. Even though I can’t play all of those genres on Time For The Blues, I certainly love listening to them at home or in my car.
What does this have to do with today’s review? I’m glad you asked. Recently a great album by Quebec recording artist Guy Bélanger hit my desk and this is a man who might not have hit my radar without the help of a wonderful publicist who has made it a mission to educate me on Canadian Music.
Bélanger has a solid dossier for playing the blues. He’s worked with master bluesman Bob Walsh (a fellow native of Quebec) and had the chance to sit in with the likes of Muddy Waters, Koko Taylor, and James Cotton. While he was honing his blues chops, he continued to play jazz and wrote soundtracks for his brother Louis’ films.
His latest album, Traces & Scars, is available on the Disques Brothers label. Previous releases include Guy Bélanger (2008), Crossroads (2010), Dusty Trails (2012), and Blues Turn (2014). Soundtracks include Post Mortem (1999), Gaz Bar Blues (2003), The Timekeeper (2009), Route 132 (2010), and The Weeds (2016).
Bélanger is a master of the harp. In his capable hands, it becomes an instrument of beauty and his jazz playing is a joy to listen to. While Traces & Scars is rooted in blues, to me it plays more consistently as a jazz album. That just might be my take on it, you might have a different opinion.
Bélanger wrote six of the twelve songs on the album, and keep in mind that ten of those same twelve songs are instrumentals. Of the two that utilize vocals, Bélanger sings one (Little Heart), and the other (Who’s Left Standing) features the wonderful voice of Luce Dufault.
The musicians include Bélanger on harmonica, vocals, and backing vocals; André Lachance on acoustic, electric, and lap steel guitars and backing vocals; Marc-André Drouin on bass, acoustic guitar, and piano; and Michel Roy on drums and percussion.
Special guests include Rob McDonald on acoustic and electric guitars; Claude Fradette on guitars, mandolin, and harmonium; Kaven Girouard and Preston Reed on guitar; Dimitri Lebel-Alexandré on pedal steel and lap steel guitars; Paul Picard on percussion; Jean Fernand Girard on piano; Eric Longsworth on violincello; and the previously mentioned Luce Dufault on vocals.
The opening track, My Dearest Friend, is a beautiful homage to Bob Walsh, his dear friend and frequent collaborator. Even without words, you can feel his pain through his harmonica playing.
Other standout selections include Fat Boy by Preston Reed, Les Mauvaises Herbes from the film of the same name, See The Light, Who’s Left Standing, and the closing number, Hot Time, which comes the closest to being a flat-out blues song.
Bélanger may not have been on my radar prior to this release, but he certainly will be there now. I have a lot to catch up on, and I suspect a lot more to enjoy from those previous albums.
Be sure to check out his website at http://www.guybelangermusic.com/ and unless you speak French, you might want to go ahead and hit the translate button. If you get a chance to catch him on the road, be sure to do it and let me know what you thought of his performance.

(To honor Bélanger’s Quebec roots, I will attempt to translate the above review into French. Once upon a time, I could actually do such a thing, but now I am not so sure. So, have a laugh on The Professor, but enjoy this great album.)

J'ai longuement parlé de combien je suis reconnaissant quand quelqu'un apporte un grand artiste à mon attention. Bien que je puisse m'appeler «Le Professeur», j'avoue volontiers que je ne connais pas tout et je suis heureux quand quelqu'un prend le temps de m'apprendre à propos d'une nouvelle personne ou d'un groupe.
Il n'a même pas à être un artiste de blues. J'adore toutes sortes de musique mais préfère écrire sur les genres de blues, R & B, soul, funk, jazz, country, bluegrass, roots et Americana. Même si je ne peux pas jouer tous ces genres à Time For The Blues, j'aime vraiment les écouter à la maison ou dans ma voiture.
Qu'est-ce que cela a à voir avec l'examen d'aujourd'hui? Je suis content que vous ayez demandé. Récemment, un grand album de l'artiste québécois Guy Bélanger a frappé mon bureau et c'est un homme qui n'a peut-être pas frappé mon radar sans l'aide d'un publiciste merveilleux qui a fait une mission pour m'éduquer sur la musique canadienne.
Bélanger a un dossier solide pour jouer au blues. Il a travaillé avec le maître bluesman Bob Walsh (un compatriote originaire de Québec) et a eu la chance de s'asseoir avec des gens comme Muddy Waters, Koko Taylor et James Cotton. Alors qu'il affine ses blops, il a continué à jouer du jazz et a écrit des bandes sonores pour les films de son frère Louis.
Son dernier album, Traces & Scars, est disponible sur le label Disques Brothers. Les versions précédentes incluent Guy Bélanger (2008), Crossroads (2010), Dusty Trails (2012) et Blues Turn (2014). Les bandes sonores comprennent Post Mortem (1999), Gaz Bar Blues (2003), The Timekeeper (2009), Route 132 (2010) et Les Mauvaises Herbes (2016).
Bélanger est un maître de la harpe. Dans ses mains capables, il devient un instrument de beauté et son jeu de jazz est une joie d'écouter. Alors que Traces & Scars est enraciné dans le blues, pour moi, il joue plus régulièrement comme un album de jazz. Ce pourrait être mon point de vue, vous pourriez avoir une opinion différente.
Bélanger a écrit six des douze chansons sur l'album, et gardez à l'esprit que dix de ces douze chansons sont des instruments. Parmi les deux qui utilisent les voix, Bélanger chante un (Little Heart) et l'autre (Who's Left Standing) présente la voix merveilleuse de Luce Dufault.
Les musiciens incluent Bélanger sur l'harmonica, les voix et les chants de soutien; André Lachance sur les guitares acoustiques, électriques et à l'arrière et les chandeliers; Marc-André Drouin à la basse, guitare acoustique et piano; Et Michel Roy à la batterie et à la percussion.
Les invités spéciaux incluent Rob McDonald sur les guitares acoustiques et électriques; Claude Fradette sur les guitares, la mandoline et l'harmonium; Kaven Girouard et Preston Reed à la guitare; Dimitri Lebel-Alexandré sur guitares en acier à pédale et en acier; Paul Picard à la percussion; Jean Fernand Girard au piano; Eric Longsworth sur violon; Et le Luce Dufault mentionné précédemment sur les chants.
La première fois, My Dearest Friend, est un bel hommage à Bob Walsh, son cher ami et collaborateur fréquent. Même sans mots, vous pouvez sentir sa douleur à travers son jeu d'harmonica.
D'autres sélections remarquables incluent Fat Boy de Preston Reed, Les Mauvaises Herbes du film du même nom, See The Light, Who's Left Standing, et le numéro de fermeture, Hot Time, qui est le plus proche d'être une chanson blues à plat.
Bélanger n'a peut-être pas été sur mon radar avant cette version, mais il sera certainement là-bas maintenant. J'ai beaucoup à relever, et je soupçonne beaucoup plus de profiter de ces albums précédents.
Assurez-vous de consulter son site Web à http://www.guybelangermusic.com/ et, sauf si vous parlez en français, vous voudrez peut-être continuer le bouton de traduction. Si vous avez l'opportunité de l'attraper sur la route, assurez-vous de le faire et faites-moi savoir ce que vous pensiez de sa performance.




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